Column Wim de Rooij, CEO WPFG Rotterdam

door Wim de Rooij

Het coronavirus heeft de wereld in zijn greep. Passagiers zaten weken ‘vast’ op een luxe cruiseschip, dat na zo’n periode ook op een gevangenis begint te lijken. In Europa zijn in veel landen maatregelen genomen, evenals Amerika en China. En het coronavirus is ook van invloed op de WPFG Rotterdam 2021. Nadat de delegatie uit China al te kennen had gegeven niet naar Rotterdam te komen voor de aankomende March Meeting, heeft door de draconische maatregelen van hun president de wereldfederatie besloten de vergadering te cancelen. Zonde van het vele voorbereidende werk en de niet te kunnen maken afspraken, maar gezien de huidige situatie het enige besluit wat genomen kon worden. Maar het geeft eens te meer aan dat een groot breedtesportevenement als de WPFG Rotterdam 2021 kwetsbaar kan zijn, ook vanuit onverwachte hoek.

Onverwachte gebeurtenissen zijn ons niet vreemd
Zou het coronavirus roet in het eten kunnen gooien voor ons even? Het is maar de vraag, want we hebben nog ruim een jaar te gaan en dan zal het virus wel onder controle zijn. Anders hebben we een mondiaal probleem, dat opgelost moet worden. Maar het is niet de eerste keer dat onverwachte gebeurtenissen van invloed zijn op dit prachtige evenement. In 1989 deed Nederland voor de eerste keer mee aan de WPFG en toen was Vancouver de organiserende stad. Behalve dat we op de terugweg in Edmonton bijna met het vliegtuig crashten was het verder een prima editie van de WPFG. De verhalen, die wij meenamen, zorgden ervoor dat twee jaar later wel 300 belangstellenden klaar stonden om aan de WPFG in Memphis mee te doen. Alleen in de aanloop naar het evenement werd het voor sommigen een hobby om vliegtuigen te kapen. En dat was van grote invloed. Uiteraard op de passagiers van het gekaapte vliegtuig, maar ook op onze kandidaat deelnemers. Voor de helft was het risico te groot en dus gingen we met 150 deelnemers, altijd nog een respectabel aantal, naar Memphis om daar weer de nodige medailles te halen.

Orkaan in New York
Een ander memorabele editie was die van New York in 2011. Weer gingen we met een mooi aantal deelnemers naar de USA. Enkele dagen daarvoor was ik van Aruba gekomen en daar moest de piloot op weg naar Amsterdam een eind omvliegen om de groeiende orkaan Irene te ontwijken. Toen dat gelukt was, dacht ik dat die orkaan achter ons lag. Dacht ik …… Tijdens ons verblijf ik New York en steeds dichter bij het weekeinde komende kwam Irene met de dag meer in beeld. Uiteindelijk zou zij in het weekeinde over New York razen en werden wij ‘veroordeeld’ om 24 uur in het hotel te zitten. New York wordt bestempeld als ‘the city that never sleeps’. Nou, ik en de andere Nederlandse deelnemers, hebben New York uitgestorven gezien. Maar de orkaan had wel grote gevolgen voor de WPFG in New York. Sporten werden gecanceld en ook niet meer opnieuw ingepland. En dus konden meerdere sporters, ook Nederlanders, onverrichter zake weer naar huis keren. Jammer, want enige financiële compensatie was er niet.

We kijken vooruit!
In onze plannen kijken we vast vooruit en houden we ook rekening met mogelijk minder gewenste gebeurtenissen. Allerlei type incidenten worden opgesomd met daaraan gekoppeld de mogelijke oplossingsrichtingen. En ik weet nu zeker dat het uitbreken van een mondiaal virus hieraan toegevoegd zal worden.